Una guía exhaustiva de las lenguas germánicas: occidentales, del norte y orientales

Marianne Stenger

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Marianne Stenger

Cuando piensas en las lenguas germánicas, probablemente el primer idioma que te viene a la mente es el alemán. Sin embargo, lo creas o no, el inglés es de hecho la lengua germánica más hablada, con alrededor de 1,350 millones de hablantes en todo el mundo.

Gracias a que los idiomas que caen dentro del grupo de las lenguas germánicas comparten muchas similitudes en términos de vocabulario y estructura gramatical, estos tienden a ser más fáciles de aprender como segundo o tercer idioma para personas que hablan inglés fluido.

Esto significa que si sabes hablar inglés, estarás bien posicionado para aprender otras lenguas germánicas como el sueco, alemán, o incluso islandés.

Pero, ¿qué exactamente son las lenguas germánicas y de qué manera son diferentes de otros grupos de idiomas como las lenguas romances? Echemos un vistazo a los orígenes de las lenguas germánicas y las similitudes que aún existen hoy.

¿Qué son las lenguas germánicas y de dónde se originaron?

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Los lenguajes tienden a evolucionar y separarse en diferentes dialectos a lo largo del tiempo. Eventualmente, estos dialectos se convierten en idiomas distintos. Por esta razón, los lingüistas han organizado a los idiomas en diferentes árboles genealógicos. Al idioma en la cima de un árbol genealógico se le conoce como la protolengua o el lenguaje original.

Las lenguas germánicas son una rama de la familia indoeuropea de lenguas, la que es nativa al oeste de Europa. Aproximadamente 515 millones de personas son hablantes nativas de una lengua germánica y otras dos mil millones hablan una como segunda lengua.

Aunque hay diferencias importantes entre cada una de las lenguas germánicas, todas ellas vienen del árbol genealógico protogermánico y por ende tienen mucho en común. Por ejemplo, todas las lenguas germánicas usan el mismo alfabeto, comparten estructuras gramaticales y ortográficas muy similares, y usan muchas palabras similares para describir la misma cosa.

Por ejemplo, la palabra inglesa ‘house’ se traduce al alemán como ‘haus,’ al holandés como ‘huis,’ y al sueco, danés y noruego como ‘hus’. ¿Bastante similar, no?

Lista de todas las lenguas germánicas

Las lenguas germánicas se dividen en tres ramas: lenguas germánicas orientales, lenguas germánicas occidentales, y lenguas germánicas del norte.

Echemos un vistazo a la lista completa de las lenguas germánicas, así como cuántos hablantes nativos hay en cada grupo.

Lenguas germánicas orientales

La rama de las lenguas germánicas orientales consiste en tres lenguas germánicas extintas. Estas son:

  • Burgundio;
  • Gótico; y
  • Vándalo.

El gótico de Crimea fue la lengua que sobrevivió más tiempo y fue usada para comunicación cotidiana en partes de Crimea hasta finales del siglo XVIII.

Lenguas germánicas occidentales

La rama de las lenguas germánicas occidentales es la más grande de las tres y también incluye las tres lenguas germánicas con más hablantes: inglés, alemán y holandés. Las lenguas germánicas occidentales son habladas nativamente por casi 500 millones de personas.

Lenguas germánicas del norte

Las lenguas germánicas del norte más grandes son el sueco, el norguego, y el danés. Estas lenguas germánicas del norte comúnmente se conocen como las lenguas “nórdicas” o “escandinavas,” porque se hablan como idioma nativo a lo largo de Escandinavia por unas 20 millones de personas.

  • Danés
  • Feroés
  • Islandés
  • Noruego
  • Sueco

¿Por qué el inglés es una lengua germánica?

Ahora que has visto la lista completa de lenguas germánicas, probablemente te preguntas por qué el inglés se considera una lengua germánica. Después de todo, comparte mucho vocabulario con lenguas romances basadas en el latín como el italiano y el francés, incluyendo palabras como “diva” y “solo” o “chef,” “dessert” y “debut''.

Entonces, ¿por qué el inglés se considera una lengua germánica?

Los lingüistas utilizan una variedad de factores para determinar el árbol genealógico de una lengua y, aunque el vocabulario es uno de esos factores, la gramática y pronunciación también son importantes. A pesar de que su vocabulario tiene mucha influencia de las lenguas romances, la composición general del inglés es realmente más similar a otras lenguas germánicas como el alemán o el holandés.

Considera, por ejemplo, la frase inglesa “Good morning”, En alemán, esto se traduce como “Guten morgen” y en holandés como “Goedemorgen”. Aunque la pronunciación es diferente en holandés y alemán, estas frases claramente son muy similares. Por el otro lado, los italianos dicen “Buongiorno” y los franceses dicen “Bonjour”.

¿Cuál es la diferencia entre las lenguas germánicas y las lenguas romances?

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Junto con las lenguas romances, que incluyen el italiano, el francés y el español, las lenguas germánicas son unas de las lenguas más comúnmente habladas en todo el mundo. Pero, cuando observas las lenguas germánicas vs. romances, ¿cuál es la diferencia clave que las separa?

La diferencia principal entre estos dos grupos de idiomas es, por supuesto, que las lenguas romances evolucionaron del latín vulgar, mientras que las lenguas germánicas evolucionaron del protogermánico.

Por esta razón, hay muchas diferencias entre las lenguas romances y las lenguas germánicas, tanto en términos de gramática como en patrones de entonación. Con eso en mente, aún así puede ser difícil encontrar ejemplos específicos debido a los diferentes conjuntos de reglas gramaticales en cada una de las lenguas protogermánicas y lenguas romances.

Curiosamente, cuando se trata de patrones de entonación, investigaciones han encontrado que el sonido del llanto de un recién nacido puede ser influenciado dependiendo de si sus papás hablan una lengua germánica o romance.

Para este estudio, los investigadores grabaron llantos de bebés franceses y alemanes. Los investigadores descubrieron que los llantos franceses tenían una melodía ascendente, mientras que los llantos alemanes tenían una melodía descendente. Esto sugiere que los bebés ya estaban comenzando a imitar los patrones de entonaciones predominantes de las lenguas que más escuchaban cuando aún estaban en el vientre de su madre.

¿Cuáles son las lenguas germánicas más útiles de aprender?

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Si ya decidiste que le vas a dedicar un buen tiempo al aprendizaje de un nuevo idioma, tal vez te preguntes cuál de las lenguas germánicas sería más útil aprender.

Por supuesto, la respuesta a esta pregunta depende en gran parte de tus metas y de cómo piensas utilizar el idioma una vez que hayas alcanzado tu habilidad deseada.

Las dos lenguas germánicas más comúnmente habladas son el inglés y el alemán. Si ya dominas el inglés, entonces eso te ayudará a aprender cualquier otra lengua germánica más fácilmente.

Entonces, ¿cuál lengua germánica deberías aprender?

Si estás buscando simplemente aprender un idioma que mejorará tus oportunidades profesionales o ayudará cuando viajes por Europa, el alemán es una buena opción. Es hablado por más de 100 millones de personas en Alemania, Austria, Suiza y Luxemburgo.

Por otro lado, si estás buscando un idioma que sea relativamente fácil de aprender, el holandés y el noruego son fáciles de aprender para anglófonos debido a las similitudes en vocabulario y estructura gramatical.

Además, ya que muchos de estos idiomas están relacionados, aprender uno de ellos hará que se te haga más fácil aprender otro. Por ejemplo, la mayoría de los holandeses descubren que tienen poca dificultad entendiendo africaans, que evolucionó del holandés y es hablado en Sudáfrica y partes de Namibia.

Por supuesto, hay muchas otras razones para querer aprender un idioma: ya sea para mudarte a otro país, superar barreras lingüísticas, querer comunicarte con alguien en su propio idioma, o el deseo de sumergirte en la historia y cultura de un país.

Así que, si te gustaría aprender una o varias de las lenguas germánicas, considera tus metas así como qué tanto tiempo te gustaría invertir en tu aprendizaje.

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