cuatro jóvenes en una biblioteca

Verb to be - La importancia de este verbo en el inglés

Minerva Cesena

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Minerva Cesena

Los verbos son en general, la parte medular de una oración. Dependiendo el idioma, en muchas ocasiones el verbo lleva intrínsecamente al sujeto de la oración. En el caso del idioma inglés el verbo “to be” es sin duda, un pilar muy importante, pues lo podemos encontrar en casi todo tipo de expresiones. Estas expresiones se introducen de manera “natural” es decir, sin la necesidad que el título de la lección diga “verb to be”

Veamos todo lo que puedes expresar a partir de este verbo.

¿Qué es el verbo to be en inglés?

Este verbo pertenece a la categoría de los verbos irregulares, como verbo principal tiene dos significados al español:

Ser Estar

A pesar de tener dos significados, se conjuga de una sola forma:

I am / yo soy o yo estoy

You are (singular) / tú eres o tú estás

He is / él es o él está

She is/ ella es o ella está

it is / eso (objeto; animal; situación) es o está

You are (plural) / ustedes son o ustedes están

We are / nosotros somos o nosotros estamos

They are / ellos-ellas son o están.

Como verbo auxiliar, además de su significado, acompaña a otro verbo para expresar por ejemplo, situaciones que están ocurriendo en este momento. Para ello, el verbo principal lleva la conjugación -ing

I am watching T.V. (estoy viendo la tele)

O futuro a corto plazo: She is going to do her homework (ella va a hacer su tarea)

Funciones del verb to be


  • Nombres: My name is (Mi nombre es) their names are (sus nombres son)

  • País de origen: I am from México, (yo soy de México). She is from Colombia (ella es de Colombia),

un globo terráqueo de caricatura girando.




  • Nacionalidades: We are chileans.(nosotros somos chilenos). He is brazilian (él es brasileño)

  • Profesiones: I am a teacher (yo soy maestro), we are doctors (nosotros somos doctores) they aren’t engineers (ellos no son ingenieros).

caricatura de un hombre con una taza y trabajando en la computadora.



  • Descripciones físicas: He is tall. (él es alto). It is cute (eso está lindo).

  • Descripciones cualitativas: She is easy going (ella es relajada, buena onda) They are grumpy (ellos son gruñones).

  • El clima: What is the weather like? (¿Cómo está el clima de hoy?) today is sunny (hoy está soleado), yesterday was cloudy (ayer estuvo nublado)


una playa de caricatura con el sol.


  • Sentimientos/ estados de ánimo. I’m happy today (hoy estoy feliz) they are sleepy (ellos tienen sueño) we aren’t hungry (no estamos hambrientos/ no tenemos hambre) they are mad (ellos están enojados)

dos mujeres saltando y aplaudiendo


  • Preguntas con el verbo to be: estas preguntas van relacionadas con cualquiera de las funciones que te hemos explicado hasta ahora.

Así si quieres preguntarle a alguien si está triste, tendrías que decirlo de la siguiente forma: are you sad?

Si por el contrario, lo que quiere saber es si la persona es de determinado país la pregunta sería:

Is he from the U.S? (¿es de Estados Unidos?)


  • Edad: Esta función merece una explicación más detallada:

En español, para preguntar sobre la edad de una persona decimos ¿Cuántos años tienes? El verbo en esta pregunta es “tener” sin embargo, en inglés funciona de manera diferente, pues en el contexto de este idioma las personas no “tienen” años, sino que son esos años de viejo.

Si queremos saber la edad se emplea la siguiente pregunta: how old are you? Lo que a su vez, si traducimos literalmente la pregunta significa ¿qué tan viejo eres?

una persona envejeciendo rápido.



Por eso, una respuesta adecuada no sería I have (yo tengo) lo cual es un error muy común para los estudiantes principiantes. En vez de ello, la respuesta correcta es: I am 18 years old.

Como te podrás dar cuenta, muchas de las funciones básicas del idioma se encuentran relacionadas con el verbo to be, por lo que dominar este tema es elemental para formar una base sólida en el idioma.

Ya sea que se incursione en el idioma con cursos de inglés para niños, que quieras retomar tus estudios sobre el idioma, o que comiences en una etapa laboral, lo más importante es que tengas paciencia contigo mismo, aprender un idioma es algo complejo, especialmente por las diferencias culturales, estructuras gramaticales y en ocasiones, la pronunciación.


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