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Cómo enfrentar el choque cultural o “Cultural shock”

Raúl Osorio

Para hacer claridad acerca de este tema es importante saber a que hacemos referencia cuando usamos el término choque cultural o “Cultural shock”, según el portal teenshealth.org una buena definición es:

“Choque cultural no es un término médico ni una enfermedad. Simplemente, es una manera frecuente de describir los sentimientos de confusión y nerviosismo que una persona puede tener después de dejar una cultura que le es familiar para vivir en una nueva y diferente. Cuando te mudas a otro lugar, debes enfrentar muchos cambios, lo que puede ser emocionante y estimulante, pero también abrumador. Es posible que te sientas triste, ansioso, frustrado y quieras irte a casa.

Cuando vas a un lugar nuevo, como un nuevo país o incluso una nueva ciudad, sueles quedar inmerso en una cultura diferente de aquella que dejaste. A veces, la cultura nueva y la tuya son similares. En otras ocasiones, pueden ser muy diferentes e incluso contradictorias. Lo que puede ser perfectamente normal en una cultura, por ejemplo, pasar horas comiendo una comida con tu familia, puede ser poco frecuente en otra que valora un estilo de vida que tiene un ritmo más acelerado.”

Una vez claro el concepto de choque cultural, el cual seguramente hemos experimentado o experimentaremos cuando tengamos la oportunidad de viajar y conocer nuevas culturas, vamos a compartir algunas apreciaciones sobre los temas que nos pueden llevar a sentir un choque cultural mas fuerte y por supuesto los consejos que nos podrán ayudar a evitar algunas situaciones incomodas y de hecho minimizar este fenómeno cultural que a menudo nos deja sinsabores cuando estamos en proceso de adaptación a una nueva cultura.

El primer y mas importante factor que influye en el choque cultural es el idioma. Si hablamos puntualmente de una cultura como la americana, resulta vital el poder comunicarnos en inglés ya que nuestro contacto con personas nativas de esta cultura será a través de lo que podamos comunicarles y obviamente de lo que logremos entender de ellos así que, si no has estudiado lo suficiente antes de emprender tu viaje, es tiempo de que lo hagas para que te puedas comunicar lo mejor posible al arribar.

Ya hablando de temas culturales, compartiremos aquí algunos “tips” que seguro te van a ayudar a hacer mas llevadero ese choque cultural, sin importar a que sitio del mundo vayas, ya que la mayoría de estos conceptos son universales, es decir, que aplican para casi todas las culturas.

  1. Evita indagar sobre temas que en la mayoría de las personas se consideran privados y que resultarían muy incomodos de tratar mas aun si apenas estas conociéndolas.
  2. Temas como ingresos salariales, preferencias sexuales, creencias religiosas y convicciones políticas, es mejor no traerlos a colación en una conversación informal o incluso formal ya que puedes recibir una respuesta hostil de parte de la otra persona y seguramente se creará un ambiente pesado en el entorno y te expondrás a una situación muy incómoda.
  3. Es muy importante que indagues por la internet o mejor aun con alguien que ya este o haya estado en el país a donde vas, acerca de las diferentes leyes que aplican allí y que pueden ser diferentes a las que hay en tu país de origen, por ejemplo; en algunos países es normal ingerir bebidas alcohólicas en la vía pública. Pero en otros países esta conducta esta tipificada como un delito, así que para evitar riesgos debemos estar bien informados de estos temas y si tienes dudas, asegúrate de preguntar apenas llegues a tu nuevo destino.
  4. También es importante enterarnos un poco acerca de cómo interactúan las personas en la nueva cultura que vamos a conocer. Por ejemplo; nosotros los latinos somos reconocidos por ser muy cálidos y efusivos al interactuar con nuestros amigos y familiares, pero esta conducta no se puede entender como normal para todas las culturas, de hecho en culturas como la americana y algunas asiáticas, el contacto físico esta limitado a los círculos familiares más íntimos, así que si quisieras saludar de besos y abrazos a algún nuevo conocido en esas culturas, te podrías llevar un momento muy bochornoso porque lo mas seguro es que rechacen tu saludo e incluso se molesten por ello.
  5. Finalmente, mi mejor consejo es que antes de emprender tu viaje dediques un buen tiempo investigando acerca de esa nueva cultura, como maneras de vestir, comidas, tradiciones familiares e historia. Existen muchas cosas que debemos aprender y por supuesto habrá muchas cosas que iremos aprendiendo por la experiencia, pero no esta de mas llegar un poco preparados a lo que vamos a encontrar para que esos sentimientos de frustración, ansiedad y tristeza no nos invadan y hagan más difícil nuestro proceso de adaptación.

¡Al final de todo, te puedo asegurar que conocer una nueva cultura es una de las mejores y más excitantes experiencias que podemos vivir, sin importar esos pequeños o grandes chascos que experimentemos, así que ánimo, si vas a emprender un viaje, prepárate lo mejor que puedas y a disfrutar!

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