Hombre usando lenguaje de señas

Lenguaje de señas - Conoce todo sobre él

Ximena Solsona

Ximena Solsona

La mayoría de las personas sordas o con deficiencia auditiva conocen y utilizan el lenguaje de señas para comunicarse, a su vez, amigos y familia también deben aprender a utilizar este lenguaje. Sin embargo, cada día más personas aprenden el lenguaje de señas como una habilidad más que desarrollar para la vida y que puede ayudar en gran manera a generar una verdadera inclusión de las personas con esta condición.

Conocer el lenguaje de señas puede ser muy útil en profesiones como son: paramédicos, médicos, enfermeras, policías, profesores y trabajadores sociales, aunque en realidad cualquier persona podría verse en la necesidad de conocer este lenguaje y hacer más sencilla la comunicación con las personas sordas.

Mujer usando lenguaje de señas con una canción de Adele



La Federación Mundial de Sordos

De acuerdo con la Federación Mundial de Sordos (WDF: World Federation of the Deaf, por sus siglas en inglés) existen 70 millones de personas sordas. Esta organización no gubernamental y sin fines de lucro ha abogado y promovido los derechos de las personas sordas a lo largo de 70 años, también los han empoderado y continúan brindando apoyo y asegurando la accesibilidad para las personas sordas de más de 125 países.

La WDF trabaja de la mano con la Organización de las Naciones Unidas (ONU) y las instituciones de cada nación para apoyar los derechos de las personas sordas así como darle relevancia a la lengua de señas de cada territorio, trabajando con los valores que persigue: respeto, igualdad, diversidad, imparcialidad y profesionalismo, los cuales se añaden a los siguientes principios: derechos humanos, respeto para la diversidad lingüística, sociedad incluyente y accesible, liderazgo de las personas sordas, confianza, cooperación y camaradería.


¿Cuántas lenguas de señas existen?

Las probabilidades de que alguna vez hayas visto a alguien utilizando el lenguaje de señas son altas, tal vez estabas viendo algún programa en la televisión que tenía ese pequeño recuadro en el que una persona va interpretando en este lenguaje lo que se está diciendo.

Presentadora utilizando el lenguaje de señas


Te parecerá curioso saber que ese lenguaje de señas es único en cada país. Así es, según los datos de la WDF, ¡existen más de 200 lenguajes de señas en el mundo! Cada uno de estos lenguajes, como cualquier idioma tiene sus propias reglas lingüísticas pertinentes a él, además de ser estructuralmente diferente a las lenguas e idiomas hablados de forma oral. Por ello, es importante conocer las variaciones que hay de un lenguaje de señas a otro, puesto que, si bien algunos signos es probable que sean similares, habrá otros totalmente diferentes según el idioma, el país o hasta la región.

A continuación, te dejamos algunos enlaces para que, por medio de videos, veas cómo son los abecedarios de algunas de las lenguas de señas del mundo, ya que, por ejemplo, no es el mismo sistema de signos en el idioma inglés de Estados Unidos que en el de Reino Unido:

Abecedario de la lengua de señas francesa:




Abecedario de la lengua de señas mexicana:





Abecedario de la lengua de señas británica:





Abecedario de la lengua de señas estadounidense:




Abecedario de la lengua de señas chilena:





Abecedario de la lengua de señas japonesa:





Abecedario de la lengua de señas colombiana:





Abecedario de la lengua de señas alemana:



Como probablemente te percataste, el abecedario es muy similar en cada una de estas lenguas de señas, cada uno con pequeñas variantes. Recuerda, este alfabeto no es propiamente todo el lenguaje de señas, hay más signos y gestos que lo conforman. Estos abecedarios se utilizan para deletrear algún nombre propio que no cuenta con un signo específico.

YOLO (you only live once) con el abecedario de lenguaje de señas


Hay una gran cantidad de recursos en línea que puedes utilizar para estudiar el lenguaje de señas de tu país u otros países, mientras tanto revisa los siguientes videos para que veas las comparaciones entre diferentes lenguas de señas del mundo:

Algunos signos en lengua de señas americana y lengua de señas alemana.




Lengua de señas americana y lengua de señas británica:




Lengua de señas americana y lengua de señas española:






Sistema de Signos Internacional

Los signos son a los ojos, como las palabras a los oídos



Si bien no existe un lenguaje de señas internacional, se han adaptado algunos signos que pueden ayudar a las personas sordas a comunicarse en contextos internacionales, por ejemplo, en las reuniones de la Federación Internacional de personas Sordas o en las Sordolimpiadas (Deaflympics).

Este sistema de Signos Internacional, conocido simplemente como SI, es una forma simplificada de comunicarse entre diferentes idiomas que comúnmente es llamado “lenguaje auxiliar internacional”. Podemos decir que este SI se aprende como un segundo lenguaje, como cuando las personas aprendemos inglés o francés o alemán como segunda lengua. Solo recuerda que no todas las personas sordas conocen este sistema internacional, así como algunos hablan solo su lengua materna.

Hay algunas evidencias de que este Sistema de Signos Internacional se comenzó a forjar durante el siglo XIX, pero siendo hasta los años 1900 cuando realmente se toma como el inicio de su uso. En realidad, este SI es utilizado en conversaciones simples que sirven de puente entre personas de diferentes nacionalidades y diferentes lenguajes de señas e idiomas.

Aquí puedes encontrar algunos de los signos del Sistema de Signos Internacional:




El día internacional de las lenguas de señas


En el año 2017 se proclamó que cada 23 de septiembre se conmemoraría el día internacional de las lenguas de señas. Este día debe ser un momento para crear conciencia sobre las lenguas de señas y su importancia en nuestras comunidades.

Día internacional de las lenguas de señas


Además de esta importante fecha, la última semana de septiembre se conmemora la Semana Internacional de las Personas Sordas, la cual, de nueva cuenta, busca incrementar el interés de las personas (tanto sordas como oyentes) en los derechos e inclusión de las personas sordas y las lenguas de señas. El lema de esta Semana Internacional de las Personas Sordas es: ¡Con la Lengua de Señas, todos estamos incluidos!

Gracias a la Semana Internacional de las Personas Sordas y al Día Internacional de las Lenguas de Señas se ha logrado que poco a poco las lenguas de señas nacionales tengan mayor relevancia en cada uno de los países, así mismo, cada día vemos más acceso a la información para las personas sordas y sus derechos son más visibilizados. Sin embargo, recordemos que el trabajo no ha finalizado y aún debemos seguir con la inclusión y una mejor organización para apoyar a las personas sordas y luchar contra la desigualdad.

Dos niñas mostrando el signo de igualdad




¿Sabías que…?

  • ¿Sabías que el país europeo que tiene más personas sordas signantes es Francia con 300,000 personas?
  • En México el 12.1% de personas con discapacidad, son personas sordas.
  • De acuerdo a la OMS, una persona se considera sorda cuando escucha por debajo de los 40 decibeles.
  • Las personas sordas, en el 90% de los casos, provienen de padres oyentes.
  • No todas las personas sordas saben leer los labios.
  • En el año 2001, Uruguay proclamó la lengua de señas como una lengua oficial del país sudamericano.


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