Mujer practicando modal verbs

Modal verbs - Aprende a usarlos de manera correcta

Minerva Cesena

Minerva Cesena

¿Alguna vez te imaginaste un tipo de verbo que no se conjugara, no siguiera las reglas comunes a los demás verbos, sin gerundio, infinitivo o participio, con un significado que depende del contexto y los demás verbos sí conjugados en la oración? ¿Te parece difícil de imaginar? porque en inglés a este tipo de verbos se les denomina “modal verbs”

Aprende inglés avanzado con esta lista de verbos modales.


Características de los modal verbs

Una lista de cosas en inglés

  • La principal característica que distingue a estos verbos es que no se conjugan según el pronombre.
  • Tampoco se les aplican las reglas gramaticales de las terceras personas (“s” - “es”)
  • Van acompañados de otro verbo en forma infinitiva sin la preposición “to”


Los verbos modales en inglés más usados

Modal verb

Usos

Can

Se emplea para expresar la habilidad de realizar algo. Un significado apropiado es “habilidad”.

Could

De forma general se emplea como pasado de can, sin embargo, también puede expresar posibilidad (en el futuro)

Finalmente, cuando se emplea en una oración interrogativa, le da un toque formal a la pregunta.

May

Una de sus principales funciones es solicitar permiso. Aunque también indica una posibilidad mínima de que algo ocurra.

Might

Por su parte, este modal verb conlleva una probabilidad casi certera de que acontezca aquello que se está planteando.

Will

Se emplea para hablar del futuro; ya sea para describirlo o expresar una decisión tomada al momento de hablar.

Would

Existen dos momentos en los que “would” es el modal verb en inglés a emplear: Por un lado, cuando la idea a expresar se refiere a acontecimientos regulares que tuvieron lugar en el pasado, y cuando se desea realizar una petición formal y amable

Must

Must se utiliza para expresar determinada suposición partiendo de un hecho conocido.

Aunque otro de sus significados se refiere al “deber” de realizar algo o comportarse de cierta manera.

Shall

Se emplea para hablar del futuro, no obstante, cada vez es menos frecuente su uso

Should

Se utiliza para sugerir que algo ocurrirá en el futuro. O para ofrecer un consejo respecto a determinada situación.

Ought to

Se emplea de la misma forma que should pues su significado es igual, el grado de obligación que representa este modal verb en inglés es mucho mayor. Mientras que en should el consejo ofrecido es subjetivo, ought to representa una sugerencia más objetiva.



Cómo emplear los verbos modales en inglés según el tipo de oración

Existen tres tipos de oraciones básicas a la hora de aprender inglés: oraciones afirmativas, negativas e interrogativas; lo cual quiere decir que los verbos modales se pueden emplear de estas tres formas:

1: Oraciones afirmativas

La estructura se compone de

Sujeto + modal verb + verb (infinitive form) + complemento.

E.g. I should call my friend - (yo) debería llamar a mi amigo.

Una mujer mayor aconsejando en inglés



2: Oraciones negativas

Sujeto + modal verb (negativo) + verbo (infinitivo) + complemento.

Para convertir un modal verb a negativo podemos simplemente agregar “not” después del modal verb. Como en el caso de “might not” “may not” “ought not to” “shall not”

Sin embargo, en la práctica se usan diversas contracciones. Así tenemos:

Can’t, couldn’t, shouldn't, won’t, wouldn’t, mustn’t,

E.g. I can’t go out today - No puedo salir hoy


3: Oraciones interrogativas:

Como has de recordar, los auxiliares en una pregunta se colocan antes del sujeto, lo mismo ocurre con los modal verbs:

Verbo modal + sujeto +verbo infinitivo + complemento+ ?

E.g. Would you like a cup of tea?

*Casos particulares:

Recuerda que “shall” en su forma interrogativa es comúnmente empleado sólo con los pronombres “I” y “we”

En el caso de “Ought to” el sujeto debe colocarse antes del to: ought I to go?



Ejemplos para usar los modal verbs de manera correcta en inglés

You can find me at the park

Me puedes encontrar en el parque

I will have the chicken pasta, please

Ordenaré pollo y pasta, por favor

You should continue studying English with a self paced study course

Deberías continuar estudiando inglés con un curso de autoaprendizaje

You ought to do what's best for you

Debes hacer lo que es mejor para ti

We couldn’t finish the essay

(Nosotros) no pudimos terminar el ensayo

You musn’t play with your food

No debes jugar con tu comida.

Shall we go?

¿Deberíamos irnos?

I would never hurt you

Nunca te heriría

They’ll come today, because they might be busy tomorrow

(ellos) vendrán hoy porque tal vez estén ocupados mañana

We may need to buy more food, we are too many

Quizá/ tal vez necesitemos comprar más comida, somos muchos


un hombre joven levantando el pulgar en inglés


Dato curioso:
la contracción negativa de shall es shan’t, sin embargo es muy poco usual, pero no imposible, de encontrar.

Como te habrás dado cuenta, los modal verbs pueden ser un poco complicados porque su significado es muy parecido pero usar uno y otro pueden resultar en un significado completamente diferente. Además a veces, los usamos sin pensar si realmente expresan lo que tenemos en mente. No te des por vencido si al principio te confundes un poco. Practica con películas o series y fíjate en qué circunstancias y con qué intenciones utilizan estos verbos modales en inglés.

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