9 consejos aprobados por la ciencia que te ayudarán a aprender un idioma

Marianne Stenger

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Marianne Stenger

Ya sea que estés aprendiendo un nuevo idioma con la meta de viajar o trabajar en el extranjero, comunicarse con nuevos amigos o colegas, o potenciar tu disfrute de libros, películas y música extranjera, probablemente quieras aprender lo más rápido posible.

Quizás también estés contemplando cuánto tiempo en verdad toma aprender un idioma y por qué. Y según el FSI, toma menos a los hablantes de español aprender un idioma, mientras que otros toman más tiempo dominarlos.

Sin embargo, sin importar el idioma que aprendas, uno de los aspectos más importantes del aprendizaje de idiomas es tener paciencia para perseverar por un periodo largo de tiempo. Lo cierto es que hay algunas cosas que puedes hacer para acelerar el proceso.

¿Entonces cuál es el secreto para aprender un idioma rápidamente? Hemos compilado algunos de los hallazgos de investigación más importantes para ayudarte a usar tu tiempo lo más eficientemente posible.

Sé consistente y delimita tus sesiones de estudio

Man studies Italian with Berlitz while commuting to work, showcasing an idea for how to learn a language fast.

Como cualquier otra nueva aventura, aprender una lengua extranjera requiere dedicación, y entre más la uses, más probablemente es que se te grabe. Cómo la estudias importa también, y las investigaciones muestran que es mejor hacer sesiones de estudio cortas durante un periodo largo de tiempo que dedicar horas a memorizar nuevo vocabulario.

Este método se conoce como práctica “espaciada” o ”distribuida”, y los estudios muestran que es mejor para el aprendizaje a largo plazo y la retención.

¿Por qué? Cuando abordas intensivamente grandes cantidades de información, lo más probable es que la olvides en un par de días como máximo. Por otro lado, si espacias tus actividades de aprendizaje al aprender algo nuevo, digamos por 30 minutos dos veces al día, tendrás más oportunidad para procesar conceptos importantes y repasar información que hayas olvidado.

Sumérgete en el idioma

Los estudios muestran que cuando los estudiantes están expuestos al nuevo idioma de forma inmersiva, exhiben niveles más altos de fluidez, particularmente cuando su motivación por aprender y absorber el idioma es alta.

Si puedes, planea hacer un viaje al extranjero para que puedas experimentar el idioma y la cultura de primera mano. Esto te permitirá poner en práctica tus nuevas habilidades en situaciones del mundo real, ya sea pedir comida en un restaurante o solicitar artículos específicos en el supermercado.

Dicho esto, incluso si no puedes dedicar tiempo a aprender un idioma en el extranjero, hay cosas que puedes hacer para sumergirte desde casa. Por ejemplo, puedes intentar cambiar la configuración de idioma de tu teléfono o redes sociales o disfrutar de música, películas, libros y cómics en su idioma original.

Añade algo de contexto

Woman shops for souvenirs.

Otra forma de retener más de lo que aprendes en periodos largos de tiempo es agregar algo de contexto, en lugar de sólo memorizar listas de vocabulario. Los estudios muestran que el contexto es importante para la comprensión de idiomas, aunque el efecto que tenga dependerá de ciertos factores como la edad del estudiante, su experiencia y sus habilidades lingüísticas.

Entonces, ¿cómo puedes aplicar esto a tu propio aprendizaje de idiomas? La mejor manera para añadir contexto en tu aprendizaje es encontrar formas de conectar el tema de cada lección con algo de tu propia vida.

Por ejemplo, si aprendes vocabulario relacionado con las vacaciones, piensa en tus últimas vacaciones y cómo se las contarías a alguien utilizando las palabras que acabas de aprender. También puedes tratar de pensar situaciones del mundo real en las que podrías usar las palabras que acabas de aprender. También puedes intentar pensar situaciones de la vida real en las que puedas usar palabras específicas que estás aprendiendo, tales como ordenar comida en restaurantes o pedir direcciones.

Enfócate primero en la pronunciación

Aunque tenemos una tendencia de apuntar hacia la memorización de vocabulario al aprender un nuevo idioma, varios estudios han demostrado que a los estudiantes adultos les va mejor si se enfocan primero en la pronunciación.

¿Por qué? El estudio muestra que mientras los bebés y niños pequeños tienen una habilidad de distinguir los sonidos de todos los idiomas, incluso los que no les son conocidos, tendemos a perder esta habilidad en la medida en que nos volvemos mejores en nuestra lengua natal.

Con esto en cuenta, vale la pena dedicar un tiempo a familiarizarte en la pronunciación de un idioma antes de cualquier otra cosa. Esto te ayudará a entrenar a tu cerebro para reconocer los tonos desconocidos de un nuevo idioma y eventualmente te ayudará a reproducirlos.

Date tiempo para procesarlo

Man takes an hour's nap to boost and restore brainpower between study.

Del mismo modo que especiar tus sesiones de estudio puede ayudarte a retener nueva información, un estudio de la Universidad de Berkeley en California encontró que tomar una siesta puede mejorar y restaurar dramáticamente tu capacidad cerebral.

¿Por qué? El estudio demostró que entre más tiempo permanecemos despiertos, más lento se vuelve nuestro cerebro. De hecho, la deprivación del sueño puede disminuir nuestra capacidad de retener nueva información en casi un 40%.

Debido a que las memorias que se basan en hechos se almacenan en el hipocampo antes de pasar a la corteza prefrontal, el sueño es necesario para limpiar el almacenamiento de memoria a corto plazo del cerebro para almacenar nueva información.

Encuentra gente con la cual practicar

La repetición y la consistencia son herramientas valiosas para el aprendizaje, pero también es importante recibir retroalimentación en tiempo real, ya sea con un profesor o hablante nativo. Mientras que cualquier retroalimentación es valiosa, los estudios muestran que la retroalimentación inmediata resulta en ganancias de rendimiento significativamente mayores.

Si no conoces personalmente a nadie que hable la lengua que te interesa aprender, vale la pena buscar grupos de intercambio de idiomas en tu área local o en línea.

Nuestro programa de inmersión total también es una excelente forma de recibir asesoría de instructores capacitados en interacciones cara a cara utilizando métodos de enseñanza que se ajusten a tus necesidades. Practicar en grupo también puede ser beneficioso, ya que te ayuda a conversar con tus compañeros y tomar nota en cualquier área que necesites mejorar.

Desglosar grandes metas en metas más pequeñas

Man practices German for 20 minutes a day.

Establecer metas en tu aprendizaje de lenguas es una gran forma de rastrear tu progreso y estar motivado, pero solo si las metas parecen alcanzables.

Esto se conoce como establecer reglas inteligentes (SMART por sus siglas en inglés). Para promover el aprendizaje y mejorar el rendimiento, tus metas deben ser específicas, medibles, obtenibles, relevantes y en tiempo.

Así que en lugar de que tu meta sea simplemente aprender inglés, francés o italiano, podrías establecer inicialmente metas más pequeñas que puedas ir marcando en tu lista. Por ejemplo, tu meta podría ser practicar por 20 minutos cada día, aprender a usar al menos dos palabras nuevas cada día o trabajar en tener una conversación de 5 minutos acerca de un tema que te interese.

No busques la perfección

A menudo, tratamos de memorizar una larga lista de vocabulario, y puede ser frustrante si las cosas no fluyen naturalmente de inmediato. Pero, al aprender un nuevo idioma, la perfección no debería ser tu meta principal.

Probablemente has escuchado que aprendemos más de nuestros errores que de nuestros éxitos, y estudios han revelado que esto es cierto de alguna manera. Un estudio del Baycrest’s Rotman Research Institute en Toronto encontró que cuando los estudiantes cometen errores que son casi un descuido, aprenden nueva información de mejor forma que si no hubieran cometido ningún error.

Así que en lugar de preocuparte porque las cosas salgan mal, ¿por qué no ver cada interacción que tengas al aprender un nuevo idioma como una oportunidad para aprender? La mayoría del tiempo, las personas apreciarán tu esfuerzo por aprender su idioma y te ayudarán a corregir errores en tu camino.

¿Cómo aprender un idioma rápidamente? El consejo definitivo

Friends enjoy practising their French at a cafe.

Finalmente, la mejor forma de aprender un nuevo idioma rápidamente es divertirte con él mientras buscas formas de disfrutar el proceso. Estudios del British Cohort Study, que siguió las vidas de unas 17,000 personas nacidas en Inglaterra, Escocia y Gales en 1970, muestran que leer por placer puede mejorar las habilidades lingüísticas de una persona e incluso su habilidad en matemáticas.

Esto se debe a que las actividades consideradas de esparcimiento no solo nos presentan nuevas ideas y conceptos sino que son más entretenidas. A cambio, nos alientan a profundizar en un tema para reforzar nuestro conocimiento.

Con esto en mente, intenta ver tu nuevo viaje de aprendizaje como una oportunidad para convertirte en un estudiante de por vida y seguir mejorando tus habilidades existentes. Y cuando estés considerando las mejores ideas de cómo aprender un idioma rápidamente, ten en cuenta todas estas ideas para inspirarte y motivarte para conseguir tus metas personales.

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