Mujer estudiando el past simple

Past simple - Logra comprenderlo más fácil con esta guía

Minerva Cesena

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Minerva Cesena

Sin duda uno de los elementos del idioma que puede llegar a ser un dolor de cabeza para chicos y grandes es la gramática. No solo es compleja a la hora de aprender un segundo idioma, a veces se nos complica hasta en nuestro primer idioma. Por este motivo, es esencial contar con todo tipo de actividades lúdicas y divertidas que nos faciliten comprender determinados temas sin la necesidad de hacer las tradicionales repeticiones en el cuaderno.

Si ya conoces algunos de los verbos más comunes en inglés es hora de aprender a utilizarlos en past simple. Y ¿qué mejor forma de hacerlo que con un rompecabezas? O jugando memoria. Aprender gramática no tiene que ser algo aburrido, así que, además de ser una guía rápida, en este articulo te sugerimos algunas actividades para reforzar el past simple.


Past simple en inglés

El past simple, como su nombre lo indica es el tiempo verbal que utilizamos para hablar sobre acciones que acontecieron y concluyeron con anterioridad sin atender a la duración de estas acciones. El past simple es uno de los tiempos verbales más importantes por la frecuencia con que se utiliza en el idioma. Desde canciones, cuentos, películas, entre otros, este tiempo verbal aparece con regularidad en el inglés por lo que tener bases sólidas al respecto de este tema ayudará a desarrollar una mejor comunicación en el futuro.

Cuando aprendemos a comunicarnos en nuestro idioma nativo no prestamos mucha atención a las reglas gramaticales pues aprendemos por repetición. Nadie corrige a un niño de cuatro años diciéndole “el pasado de yo veo tele no es vei, sino vi” simplemente repetimos la palabra correcta y es así como todos adquirimos el idioma. Evita hacer correcciones como el ejemplo mencionado incluso contigo mismo.

Todos los días estamos expuestos al idioma inglés en los videojuegos, canciones, películas, libros; algunas veces conocemos una gran cantidad de vocabulario en este idioma sin ser conscientes de ello.

Comienza con una remembranza de los verbos en inglés que conoces hasta ahora. Te puedes apoyar de imágenes, cuentos, posters o algunas de tus actividades favoritas. Realiza una lista corta de estos verbos (elige los más comunes o con los que estés más familiarizados para que la transición al simple past sea sencilla)

Un error que cometemos muy a menudo al aprender un según idioma es la traducción. La traducción no es mala si se usa con medida. Si no conoces el significado de un verbo, en vez de traducir la palabra el español, utiliza un diccionario monolingüe. O busca ejemplos de oraciones con ese verbo para ponerte en contexto, en vez de simplemente traducir.

Ejemplo: “swim se refiere a lo que haces cuando estás en una alberca o en el mar

Like es cuando algo te agrada.”

“Play” es lo que haces en tu consola de videojuegos o en el teléfono, aunque también puedes hacerlo con la pelota en el parque

Usando este tipo de ejercicios fomentarás el pensamiento crítico al tiempo que aprendes más vocabulario en inglés, además evitarás hacer un mal uso de la traducción.

Existe un sinfín de tablas de verbos en internet donde podrás encontrar el pasado de los verbos que seleccionaron. Puedes crear tu propia tabla y acompañarla con ilustraciones para que recuerdes de forma gráfica el significado de los verbos sin la necesidad de traducirlos al español.

Date una pausa para notar la diferencia entre los verbos. ¿Por qué algunos de ellos terminan en “ed” y otros no?

Esta es la explicación:

Los verbos regulares son aquellos cuya raíz no cambia; en tiempo pasado se acompañan de la terminación “ed

Ejemplo. Play- Played. Work- Worked

Lo complejo de los verbos regulares en pasado es la pronunciación, pues, aunque todos terminan en “ed” la pronunciación varía de acuerdo al verbo. Si lo que buscas es comprender mejor el past simple no es necesario que profundizar mucho en temas de pronunciación, pues una vez comprendido este tema será más fácil aprender la pronunciación de estos verbos para lo cual también te puedes apoyar de videos, plataformas de aprendizaje, aplicaciones, e incluso, una clase formal.

Los verbos irregulares, por su parte, son aquellos cuya raíz cambia ya sea que conserve algunas letras de la palabra original o que sea diferente por completo.

Ejemplo: Be- was/ were Feel- Felt Eat- Ate.

Reflexiona de manera breve la forma en cómo cada uno de los verbos cambia en tiempo pasado. ¿Cuáles de los verbos que eligiste son regulares? ¿Cuáles son irregulares? ¿De cuáles ya conocías la forma del simple past? Agrúpalos de acuerdo a su clasificación. Este paso es sumamente importante, pues en especial los “beginners” tienden a abusar del “ed” para el pasado simple de los verbos, es decir, todos los verbos son conjugados como si fueran regulares, aunque no pertenezcan a este grupo.

Ejemplo: run-runned say- sayed

En este punto te recomendamos un juego de asociación como lo es el juego de “memoria” en el que se relacionen el verbo en infinitivo y su forma en past simple. Se puede elaborar en casa con hojas de colores y marcadores o buscarlo en internet.

Primero haz un repaso de los verbos regulares, una vez que logres identificarlos comienza a practicar con los verbos irregulares. Finalmente, intenta con ambas clasificaciones. Será tu ritmo de aprendizaje y la constancia con que se practique la asociación de los verbos los que determinen en qué momento es aconsejable cambiar de una clasificación a otra, o bien, practicar con todos los verbos de la lista.

Además de este juego que te proponemos existe gran cantidad de ejercicios en línea y aplicaciones de los que puedes echar mano sin sentirte presionado por ser evaluado.

Las oraciones están compuestas por diversos elementos, no sólo se centran en la acción. Si lo que se busca es consolidat una oración en past simple primero se deben conocer los pronombres personales y su asociación con algunos sustantivos. En la tabla a continuación podrás encontrar algunos ejemplos.

Personal pronouns

Nouns (examples)

I

Yo

-

You (sin)

-

He

Él

Tom

She

Ella

Teacher Sally

It

Eso (objeto/animal)

The cat

We

Nosotros

My sister and I

You

Ustedes

You and your brother

They

Ellos

My parents


Para que sea más fácil identificar en qué tiempo verbal está escrita una oración existe algo “time expressions”. En la tabla que sigue encontrarás algunos ejemplos de estas frases en pasado.

Yesterday

Ayer

Last night

Anoche

Last weekend

El fin de semana pasado

A month ago

Hace un mes/ un mes atrás

A year ago

Hace un año / un año atrás

In July

En julio

Yesterday morning

Ayer en la mañana

In 2000

En el 2000

This morning

Ésta mañana

Last summer

El verano pasado

The day before yesterday

Antier


Past simple, affirmative form

Llegado este punto, estás listo para comenzar a elaborar tus propias oraciones en past simple:

  • Ya conoces los pronombres,
  • Identificas el tiempo pasado de los verbos,
  • Además, cuentas con una lista de expresiones de tiempo.

Puedes utilizar colores diversos para cada una de las partes de la oración con las que se ha trabajado hasta ahora. Entre más brillantes sean estos colores, más atraerán tu atención.

¡Hora de poner todo en práctica!

Utiliza una imagen, una escena de caricatura, un libro, etc, para comenzar a realizar oraciones completas en past simple. Acompáñala con el título “what happened yesterday”. Anímate a elaborar oraciones que describan lo que ocurrió en la imagen, tales como:

Yesterday he played soccer.

Yesterday the cat slept by the window.

Un solo día de practica no será suficiente para comprender todo el tema del past simple, pero sí será el primer paso hacia una futura habilidad comunicativa en el inglés.

Cuando consideres que dominas la forma afirmativa del past simple, puedes introducir la forma negativa. Es decir, en vez de relatar lo que ocurrió en tu programa de televisión favorito ahora aprenderás a platicar respecto de lo que no ocurrió.


Past simple, negative form

La palabra que se asocia con este tema es “didn’t” la cual es una contracción de la negación “did not” que significa “no”, a su vez, esta negación ya indica el pasado.

Funciona de la siguiente forma:

I watched a movie last night. I didn’t watch a movie last night,

¿Qué cambió? La negación didn’t se coloca entre el sujeto y el verbo de la oración. Al significar “no” (en pasado) afecta al verbo, por lo que ya no es necesario agregar “ed” al final del verbo en el caso de que sea un verbo regular.

Si por el contrario, es irregular funcionará de una forma similar, afectando a la palabra, el cual vuelve a la forma infinitiva del verbo.

I ate pizza last weekend I didn’t eat pizza last weekend.

Puedes escoger canciones simples que estén escritas en past simple y reescribirlas en forma negativa. O puedes hacer narraciones cortas sobre lo que aconteció y lo que no aconteció durante tu fin de semana.

Past simple interrogative form.

Finalmente, el tercer empleo del past simple es el interrogativo, del cual nos auxiliamos para preguntar sobre algo que aconteció en el pasado. Por un lado, existen las llamadas “yes, no questions” aunque también se utilizan las “wh questions” y funcionan de la siguiente manera:


Yes/no questions

Son preguntas cerradas cuyas posibles respuestas son yes (sí) y no. Un consejo que te damos es que no busques explicaciones gramaticales muy detalladas, es mejor si intentas comprender el uso más que el significado de cada una de las reglas.

Si te surge la duda ¿qué significa “did” al iniciar la pregunta?, La explicación larga sería que se trata de un auxiliar que además está en pasado y que por consiguiente afecta al verbo, pero puedes puedes utilizar el símil que es semejante al signo de interrogación que abre la pregunta en español “¿

De modo que: Did you like the movie?

¿Te gustó la película?

“yes/ no questions”

Did you play at school last Friday?

Yes, I did

No, I didn’t

Did she bake cookies this morning?

Yes, she did.

No, she didn’t

Did they go to California last year?

Yes, they did.

No, they didn’t


“Wh questions"

Son preguntas más específicas cuyas respuestas son abiertas y dependen del tipo de pregunta. Las más comunes son:

Wh questions

What (¿qué?)

What did you do last Monday?

I went to the mall

Who (¿quién?)

Who did she play with?

She played with her Friends

Where (¿Dónde?)

Where did they go last holidays?

They went to California.

When (¿Cuándo?)

When did we come back?

We came back on Monday

Why (¿por qué?)

Why did it happen?

It happened because you didn’t pay atenttion.

How (¿Cómo?)

How did you feel?

I felt terrible,


En ambos casos del modo interrogativo, al utilizar la palabra did como auxiliar (¿) este afecta el tiempo en que se escribe el verbo, pues en ambos modos, el verbo se escribe en infinito en la pregunta y en su forma pasada en la respuesta.

Cada vez es menos común el uso de repeticiones mecánicas que algunos tuvimos que realizar al aprender inglés. Existen variedad de técnicas y herramientas que ayudan a que este proceso sea más dinámico y “natural”, sin embargo, no hay duda de que la mejor forma de aprender es siendo constantes. Cada quien aprende a su propio ritmo, así que antes de introducir una estructura o reglas gramaticales nuevas, asegúrate de haber comprendido bien el tema previo.

Todos los idiomas son complejos, así que conserven la calma si en un principio el past simple se te complica un poco. Es cuestión de práctica y de perseverancia.

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