Estudiante trabajando en la biblioteca

Present perfect: Tips para utilizarlo correctamente

Ximena Solsona

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Ximena Solsona

Si hablamos del present perfect y estás leyendo este artículo es porque te interesa mejorar tu comprensión de este tiempo verbal. No nos dejarás mentir si te decimos que has avanzado mucho en tu camino por el aprendizaje del idioma inglés para ya estar revisando el presente perfecto, ya no eres un estudiante básico ni alguien totalmente nuevo en el idioma, pero sabemos y entendemos que hay ciertos temas más complejos que tardan más en ser asimilados.

Usos del presente perfecto en inglés

¿Cuántas veces has sufrido para narrar alguna experiencia en pasado y no sabes qué tiempo utilizar según la situación que estás contando?

Existen el pasado simple, el pasado continuo, el presente perfecto, el presente perfecto continuo, el pasado perfecto y el pasado perfecto continuo y todos estos tiempos nos ofrecen un universo de posibilidades y nos ayudan a contar diferentes cosas en el pasado.

Llega a ser un tanto confuso cuando debemos utilizar el presente perfecto simple, pero estamos seguros que estos tips te ayudarán a comprenderlo mejor y podrás aplicarlo más fácilmente en tus conversaciones en inglés.

Primero que nada, dividamos las acciones en “terminadas” e “inconclusas”, de este modo será más simple acordarte de los usos que tiene este tiempo, el cual a comparación del pasado simple, se puede usar en ambas circunstancias, mientras que el pasado simple solo lo usamos con acciones finalizadas y con fechas o marcadores de tiempo muy específicos.

Hablemos primero de las acciones finalizadas por que son las que más confusión generan y nos llevan a utilizar pasado simple en su lugar. Las acciones finalizadas en el presente perfecto incluyen estos tipos:

  • Experiencias de vida – las experiencias que hemos tenido a lo largo de nuestro paso por este mundo y esta vida son un perfecto ejemplo de cuándo utilizar el present perfect. En este caso podemos remarcar que lo importante es qué aconteció, no cuándo. Por ejemplo: I have broken my leg several times = Me he roto la pierna muchas veces.

  • Resultado en el presente – Si lo que nos interesa es hacer hincapié en el resultado de una acción que comenzamos y finalizamos en el pasado el presente perfecto es la opción. Con este tiempo podremos darle el sentido de “acción pasada” pero con un resultado o efecto que recae en el presente. Por ejemplo: I have lost my keys and I can’t open my car = He perdido mis llaves y no puedo abrir mi auto.

  • Noticias o eventos recientes – Cuando recién realizamos una actividad y, sobre todo, si utilizamos la palabra “just” es un hecho que utilizaremos el present perfect. Nuevamente, este uso del presente perfecto crea un vínculo con el pasado (que es cuando hiciste la acción) y el presente, estando a unos pocos minutos de este. Por ejemplo: He has just washed the dishes = Él acaba de lavar los trastes.

  • Múltiples acciones en diferentes momentos – es normal que hagamos una misma actividad o tarea de forma un poco repetitiva, sin embargo, la hacemos en diferentes tiempos o momentos de nuestra vida, aquí también conviene utilizar el present perfect. Por ejemplo: They have reviewed the present perfect throughout high school. = Ellos han revisado el presente perfecto a lo largo de la preparatoria.

  • Logros o hazañas – cuando la humanidad o un individuo logra o es exitoso en una tarea que emprendió, pero NO mencionamos un momento en específico, usaremos el presente perfecto. Por ejemplo: Our son has learnt how to read. = Nuestro hijo ha aprendido a leer.

Dentro de las acciones no finalizadas tenemos:

  • Cambios a lo largo del tiempo – si has estudiado un tema o materia más a fondo o si tus intereses en la vida se han visto afectados desde el pasado hasta ahora, también podemos usar el presente perfecto. Por ejemplo: I have become more interested in neuroscience. = Me he interesado más en la neurociencia.
  • Hace cuánto has hecho algo – Esta es un poco engorrosa. Aquí hallaremos algunas palabras indispensables para hablar de una posición en el tiempo (aunque no es tan específica). Podemos usar, por ejemplo, FOR para referirnos a un periodo de tiempo: I have played the guitar for 10 years. = He tocado la guitarra por 10 años. Pero también tenemos SINCE, que en este caso se refiere a la fecha (año, mes, etc) en que algo ocurrió: I have played the guitar since 2020. = He tocado la guitarra desde 2020.

En el caso de este uso, si te fijas bien, es muy notorio que no hay una fecha demasiado específica, no hemos dado santo y seña de en qué día, mes y años se realizó esa acción por primera vez. A esto nos referimos al decir que el presente perfecto es muy inespecífico.


  • Situaciones que no han concluido o periodos de tiempo que no han terminado – Si lo que pasó sucedió en la mañana y el día aún no termina, podemos hacer uso del presente perfecto. Por ejemplo: I haven’t seen Mike today! (but the day isn’t over yet) = ¡Hoy no he visto a Mike! (pero el día aún no ha terminado)
Reloj representando el tiempo

Estructura que usamos en el presente perfecto

Una parte muy importante es recordar que cuando usamos tiempos “perfectos” (present perfect, past perfect, etc.) deberemos usar el auxiliar HAVE conjugado según sea necesario (en present perfect: have o has; en past perfect: had) Para repasar un poco este tiempo debemos recordar la estructura y algunas palabras claves que vamos a utilizar en esta construcción gramatical. Para ello, dividiremos la estructura en tres: afirmativo, negativo, interrogativo.

Afirmativo

Para formar una oración afirmativa en presente perfecto deberemos seguir la siguiente estructura: sujeto + auxiliar en presente + verbo en pasado participio + complemento. A continuación, algunos ejemplos con su traducción al español:

We have played checkers together for years! = ¡Hemos jugado damas juntos por años!

I have been to London three times = He visitado Londres tres veces.

Negativo

El negativo utiliza básicamente la misma estructura que el caso anterior, solo que en este tipo de oraciones deberás agregar la palabra NOT para dar esa connotación negativa. Aquí unos ejemplos:

They haven’t heard that song yet. = Ellos aún no han escuchado esa canción.

My mom hasn’t read the last book of the saga = Mi mama no ha leído el último libro de la saga.

Interrogativo

Para finalizar con la parte estructural o formación del present perfect, tenemos las preguntas u oraciones interrogativas. La base es la misma, el uso del auxiliar HAVE y el verbo en pasado participio, solo que en este caso invertiremos los lugares del auxiliar y el sujeto quedando: Auxiliar en presente + sujeto + verbo en pasado participio + complemento + signo de interrogación. (nota: es súper importante que en inglés NO pongas signo de interrogación al inicio, solo lo usamos al final)

Has she been able to rescue the stray dog yet? = ¿Ya pudo (ella) rescatar al perro callejero?

Have you bought Rammstein’s latest album? = ¿Has comprador el último álbum de Rammstein?

Marcadores del present perfect

Así como en presente, pasado y futuro simple tenemos ciertas palabras que nos ayudan a identificar el tiempo verbal de la oración, también en el presente perfecto hay unos marcadores de tiempo que te ayudarán mucho a saber si debes usar este tiempo o no.

  • For (durante/por) – indica la duración de tiempo, lo podemos usar en afirmativo, negativo y preguntas.
  • Since (desde) – indica cuando comenzó la acción, se usa en afirmativo, negativo e interrogativo.
  • Just (acabar de) – lo usamos cuando la acción recién sucedió (muy cerca del presente) y lo podemos usar con afirmativo y preguntas.
  • Already (ya) – para hablar de acciones que pasan antes de lo esperado, se usa en positivo.
  • Yet (todavía) – expresa acciones que aún no suceden. Solo se usa en negativo y preguntas.
  • Still (todavía) – es el mismo caso que yet, con la diferencia que solo se usa en negativo.
  • Ever (alguna vez) – sirve para inquirir sobre experiencias del pasado. Solo en interrogativo.
  • Never (nunca) – la utilizamos para cosas que jamás hemos hecho y solo va en afirmativo (a pesar de que da una idea negativa)

Tips para practicarlo

Hay algunos trucos que puedes usar para que sea más simple aprender a usar este tiempo correctamente cuando estás empezando a estudiar un curso de inglés online o presencial. Por ejemplo, un recurso muy común es dibujar líneas del tiempo, con esto puedes visualizar el presente, el pasado y en qué punto se dio una acción o si tiene un resultado presente, acaba de suceder o aún no termina.

Haz una tabla en la que compares oraciones en pasado simple y presente perfecto. Así podrás recordar las palabras clave y también notar las diferencias entre un tiempo y otro más fácilmente.

Hay un juego muy popular que se llama “Have you ever…?” y déjanos decirte que ¡es perfecto para practicar el present perfect! Solo necesitas juntarte con tus compañeros de la clase de inglés y conocerse un poco más a fondo preguntándose el uno al otro: “have you ever done…?” y con esto estarás utilizando el presente perfecto para hablar de tus experiencias de vida.

Algo más que puedes hacer es escribir un anecdotario, ahí puedes incluir diferentes experiencias que has vivido a lo largo de tu vida, como un diario, pero en inglés y tratando de utilizar el present perfect y tal vez contrastarlo con el past simple.

Como puedes notar, el presente perfecto no es tan complejo como parece ser cuando lo ves por primera vez en tu clase de inglés. Un último consejo: no te presiones si al inicio no entiendes muy bien cuándo usarlo, con la práctica, ejercicios y actividades adecuados lograrás la comprensión y la utilización de este tiempo.

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