Folklore, ¿Qué es y por qué es tan importante?

Folklore - ¿Qué es y por qué es tan importante?

Fernanda Beltrán

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Fernanda Beltrán

El folklore es la cultura compartida por un grupo de personas. Se refiere a la cultura expresiva tradicional compartida entre los diversos grupos.

Abarca los idiomas o dialectos, bailes, música, leyendas, mitos, artesanías, chistes, refranes, representaciones artísticas, cuentos y costumbres compartidos por la población, que suelen transmitirse con el paso del tiempo.

¿Qué significa folklore?

El término folklore fue designado por el arqueólogo William Thoms en 1846, para hacer referencia a lo que en Inglaterra llamaban antigüedades populares. El término folklore proviene del inglés folk, que significa “pueblo” y lore, que significa “saberes”, que resume “todo el saber de los pueblos”

En el año de 1960, la Unesco designó el 22 de agosto de cada año como Día Mundial del Folclore, como reconocimiento a William Thoms.

Términos importantes para comprender el folklore

  • Tradiciones:
    Transmisión de costumbres, comportamientos, celebraciones, símbolos y creencias de generación en generación.
  • Costumbres:
    Comportamiento frecuente que asume una comunidad y que la distingue de otras.
  • Cultura:
    Conjunto de conocimientos, ideas, tradiciones y costumbres que caracterizan a un grupo de personas.
  • Identidad cultural:
    Conjunto de valores, tradiciones y creencias que existen dentro de un grupo, las cuales están influenciadas por el contexto y el entorno social.
  • Diversidad cultural:
    La variedad de culturas que existen dentro de la humanidad, distinguidas entre sí por su propio conjunto de expresiones y costumbres.
  • Expresiones culturales:
    Representan todo lo que identifica a una sociedad con sus raíces y costumbres.

Mariachis representando el folklore


Tipos de folklore

  • Folklore material:
    Se refiere a lo tangible que identifica a una cultura, como las artesanías, las obras de arte o la arquitectura.
  • Folklore verbal:
    Abarca los dichos, refranes, las expresiones, las canciones, leyendas y mitos de una comunidad.
  • Folklore consuetudinario:
    Hace referencia a patrones de comportamiento esperados dentro de un grupo y los diversos hábitos que se tienen, como la vestimenta, el modo de cocinar, las actividades de ocio y el arte popular.

Nada es folclórico por el simple hecho de existir, sino que llega a serlo a través de un lento proceso que consta de un complejo proceso antropológico, social e histórico.

Flor de cempasúchil representando el folklore

Cuatro etapas del folklore

El folklore se divide en cuatro etapas, en las cuales una costumbre suele transformarse hasta cambiar por completo o desaparecer.

  1. Folklore naciente: Costumbres de creación reciente influenciadas por costumbres pasadas.
  2. Folklore vivo: Son aquellas actividades con muchos años de antigüedad, que todavía se practican en la vida cotidiana.
  3. Folklore moribundo: Preserva ciertos elementos tradicionales, pero se ha modificado casi por completo.
  4. Folklore muerto: Pertenece a una cultura extinta.


La importancia del folklore hoy en día

Si comprendemos al folklore como una reconstrucción antropológica de la cultura; de las expresiones sociales, las costumbres, creencias y de los aspectos físicos y materiales, podemos entonces entender que es parte fundamental del patrimonio colectivo de una comunidad.

El folklore además de ayudar a recordar nuestras raíces, incorpora a la vida actual ese pasado que sobrevive en la memoria colectiva.

Folklore mexicano

Pieza clave para la identidad cultural

La cultura popular tradicional que llamamos folklore resume siglos de historia que funciona como un vínculo de identidad.

Las expresiones y formas de vida de las comunidades se asocian estrechamente con las identidades culturales locales y sus particulares formas de vida. De esta forma se convierten en parte fundamental para el desarrollo económico, cultural y social de los pueblos.

Por estas razones el folklore se considera parte fundamental de la identidad cultural de un país:

  • Dignifica a un pueblo o comunidad
  • Ayuda a la economía local
  • Funciona como medio de integración
  • Reconoce la autenticidad de una región
  • Defiende el origen de un pueblo
  • Nos recuerda nuestras raíces

Es primordial dar a conocer las tradiciones, costumbres, fiestas y rituales populares porque dignifica la valiosa herencia de las diferentes culturas que existen y existieron en el mundo. Con esto enriquecemos nuestros conocimientos culturales y maximizamos nuestra visión global. Debemos aprender a venerar lo nuestro sin menospreciar lo ajeno.

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