161 Italian adjectives to help you describe the fun things in life


Tinamaria Colaizzi

Picture this: You’ve just finished a walking tour of Rome and marvelled at the captivating fountains, historical statues, and aromatic smells of espresso as you walked along the cobblestone streets.

Afterwards, when your Italian friends ask you to describe what you saw, your mind suddenly goes blank. How can you paint a picture of these scenes with just words?Non ti preoccupare - this article about adjectives in Italian has come to the rescue!

Using adjectives to describe things in Italian isn’t just an important grammatical tool -- it helps bring your conversations to life, too. Read on to learn a dazzling list of Italian adjectives that you can apply to conversations about your family, food, interests, artworks, and more!

What are adjectives?

Simply put, adjectives are words that describe nouns. For the purposes of this article, it can be helpful to think about these two types of adjectives:

  • Qualifying adjectives

These describe a noun and offer up more information about it. The adjectives included in this article will be qualifying adjectives!

  • Possessive adjectives

These adjectives show to what or to whom something belongs. These adjectives won’t be the main star of this article, but you can check out our lesson on Italian possessive adjectives for more info.

Using adjectives in Italian is a bit different than using them in English, and there are a few grammatical rules to keep in mind. So, before we delve into our 161 adjectives, let’s review four important points. Andiamo!

Masculine, feminine, numbers…Oh my!

In Italian, an adjective must agree with the gender and number of the noun it's modifying. Basically, the ending of an adjective could change based on the noun’s gender and number. In Italian, most adjectives either end in -o or -e.

Let’s look at a quick example with the word pulito (clean).

Adjectives ending in -o Masculine Feminine
  • o / pulito
  • a / pulita
  • i / puliti
  • e / pulite

Great! Now that we’ve figured out the endings, it’s time to start describing nouns in Italian. Remember: You’ll need the definite articles, too.

Adjectives ending in -o Masculine Feminine
Singular il cane pulito (the clean dog) la cucina pulita (the clean kitchen)
Plural i coltelli puliti (the clean knives) le scrivanie pulite (the clean desks)

What about adjectives ending in -e? The process is actually a bit simpler. Let’s use an example with the adjective indipendente (independent). In these cases, the -e ending will remain the same in the singular versions, and change to -i in the plural forms.

Adjectives ending in -e Masculine Feminine
Singular il ragazzo indipendente (the independent boy) la ragazzaindipendente (the independent girl)
Plural i ragazzi indipendenti (the independent boys) le ragazze indipendenti (the independent girls)

If this seems like a lot, don’t worry! In our tables below, you’ll see both the masculine and feminine singular and plural forms.

Placement of Italian adjectives

You may have noticed that in our examples above, the adjectives came after the noun, which is typically the format used in Italian.

  • la cucina pulita
  • i ragazzi indipendenti

Top common adjectives in Italian list, for beginners

Now that we’ve reviewed some handy rules, we’re prepared to dive into our list of 161 useful adjectives to improve your conversations in Italian.

A happy couple are using adjectives in Italian to describe people, emotions and gelato!

Italian personality adjectives

In this table, you’ll find lots of fun ways to describe personality traits, so that you’ll know exactly what to say when someone asks you about your friends, family, or significant other. Be sure to check out our example sentences for added vocabulary!

English Italian, Masculine Italian, Feminine Plural Example sentence (Italian) English Translation
Adaptable adattabile adattabile adattabili/adattabili Penso che sia importante essere adattabile. I think it’s important to be adaptable.
Amusing/Fun divertente divertente divertenti/divertenti I miei amici sono proprio divertenti! My friends are really fun!
Charismatic carismatico carismatica carismatici/carismatiche Sto cercando un compagno carismatico. I’m looking for a charismatic partner.
Confident sicuro di se sicura di se sicuri di loro /sicure di loro Mio marito è molto sicuro di se. My husband is very confident.
Courageous coraggioso coraggiosa coraggiosi/coraggiose I migliori supereroi sono coraggiosi. The best superheros are courageous.
Creative creativo creativa creativi/creative La famosa artista era molto creativa. The famous artist was very creative.
Determined determinato determinata determinati/determinate La mia nuova collega è determinata. My new colleague is determined.
empatico empatica empatici/empatiche Quando ero piccolo, i miei genitori erano empatici con me. When I was little, my parents were compassionate with me.
Friendly amichevole amichevole amichevoli/amichevoli Non è stato mai difficile fare nuovi amici perché sono sempre stato amichevole. It’s never been hard making new friends because I’ve always been friendly.
Honest onesto onesta onesti/oneste Essere onesto è molto importante nel mio lavoro. Being honest is very important in my line of work.
Humble umile umile umili/umili Anche se era il calciatore più bravo, era molto umile. Even though the footballer was the best, he was humble.
Impatient impaziente impaziente impazienti/impazienti Mio padre è troppo impaziente. My father is too impatient.
Independent indipendente indipendente indipendenti/indipendenti Non ero indipendente quando ho iniziato l'università. I wasn’t independent when I started university.
Intelligent intelligente intelligente intelligenti/intelligenti Mia sorella minore è molto intelligente. My little sister is very intelligent.
Jealous geloso gelosa gelosi/gelose Non voglio un ragazzo geloso! I don’t want a jealous boyfriend!
Kind simpatico simpatica simpatici/simpatiche La principessa Snow White era molto simpatica. Snow White was very kind.
Lazy pigro pigra pigri/pigre Lui è pigro durante il weekend. He’s lazy on the weekends.
Loyal leale leale leali/leali I miei compagni di squadra sono leali. My teammates are very loyal.
Mean antipatico antipatica antipatici/antipatiche L’insegnante di storia è antipatica. The history teacher is mean.
Motivated motivato motivata motivati/motivate Sono motivata ad essere la più brava nella classe. I’m motivated to be the best in the class.
Mysterious misterioso misteriosa misteriosi/misteriose Lui ha uno sguardo misterioso. He has a mysterious look.
Optimistic* ottimista ottimista ottimisti/ottimiste Sono sempre stata ottimista. I’ve always been optimistic.
Patient paziente paziente pazienti/pazienti I migliori insegnanti sono pazienti. The best teachers are patient.
Pessimistic* pessimista pessimista pessimisti/pessimiste Mia madre è sempre stata pessimista. My mother has always been pessimistic.
preciso precisa precisi/precise Abbiamo bisogno di qualcuno preciso. We need someone who is precise/detail-oriented.
affidabile affidabile affidabili/affidabili Il poliziotto è affidabile. The police officer is trustworthy.
Respectful rispettoso rispettosa rispettosi/rispettose I bambini sono rispettosi. The kids are respectful.
Rude maleducato maleducata maleducati/maleducate I giovani sono maleducati. The teenagers are rude.
Sarcastic ironico ironica ironici/ironiche Mi piace lui perché è ironico. I like him because he’s sarcastic.
riservato riservata riservati/riservate Le mie amiche sono riservate. My friends are secretive.
Selfish* egoista egoista egoisti/egoiste Non mi piace lui perché è egoista. I don’t like him because he’s selfish.
Strange strano strana strani/strane Mi sento strana nei suoi confronti. I feel strange around him.
Tolerant tollerante tollerante tolleranti/tolleranti I miei genitori sono sempre stati tolleranti. My parents have always been tolerant.
Unfriendly scortese scortese scortesi/scortesi La commessa è scortese. The sales clerk is unfriendly.
Vulgar volgare volgare volgari/volgari I testi della canzone sono volgari. The song lyrics are vulgar.

*These adjectives are exceptions to the rule explained earlier, since both the male and female singular end in -a.

Describing emotions in Italian

Come ti senti? Let’s find out! The adjectives in this table will help you illustrate your feelings and emotions when it comes to just about anything.

English Italian, Masculine Italian, Feminine Plural Example sentence (Italian) English Translation
Alarmed allarmato allarmata allarmati/allarmate Il mio cane è allarmato dai rumori sospetti. My dog is alarmed by strange noises.
Angry arrabbiato arrabbiata arrabbiati/arrabbiate Ero arrabbiata ieri. I was angry yesterday.
Annoyed infastidito infastidita infastitidi/infastidite Ero infastidita dalle vespe. I was annoyed by the wasps.
ansioso ansiosa ansiosi/ansiose Sono sempre ansiosa primo di un’esame. I’m always anxious before an exam.
Calm calmo calma calmi/calme Sono una persona calma. I’m a calm person.
Cheerful allegro allegra allegri/allegre Mia madre è sempre allegra. My mom is always cheerful.
Confused confuso confusa confusi/confuse Sembra confuso. He seems confused.
Delighted lieto lieta lieti/liete Sono lieto di conoscervi. I’m delighted to meet you.
Depressed depresso depressa depressi/depresse Ero depressa quando mi ha lasciato. I was depressed when he left me.
Disappointed deluso delusa delusi/deluse Sono delusa dalle tue azioni. I’m disappointed with your actions.
Embarrassed imbarazzato imbarazzata imbarazzati/imbarazzate Siamo imbarazzati sul palco. We’re embarrassed on stage.
Excited emozionato emozionata emozionati/emozionate Sono emozionati per la partita. They’re excited for the game.
Exhausted esausto esausta esausti/esauste Dopo un esame siamo esuasti. After an exam we’re exhausted.
Frightened spaventato spaventata spaventati/spaventate Ero una bambina spaventata. I was a frightened child.
Frustrated frustrato frustrata frustrati/frustrate Lui è frustrato col suo lavoro. He’s frustrated with his job.
Furious furioso furiosa furiosi/furiose Mia madre era furiosa con me! My mom was furious with me!
Happy felice felice felici/felici Oggi sono felice. I’m happy today.
Hopeful speranzoso speranzosa speranzosi/speranzose Sono speranzosi per il futuro. They are hopeful for the future.
Hopeless disperato disperata disperati/disperate Sono un disperato romanticone! I’m a hopeless romantic!
Intriguing intrigante intrigante intriganti/intriganti La storia è intrigante. The story is intriguing.
Irritable nervoso nervosa nervosi/nervose Ero nervosa ieri. I was irritable yesterday.
Joyful gioioso gioiosa gioiosi/gioiose Quando ho visto il cagnolino ero gioiosa. When I saw the puppy, I was joyful.
Lonely solo sola soli/sole Mi sento sola. I feel lonely.
Proud orgoglioso orgogliosa orgogliosi/orgogliose I miei genitori sono orgogliosi di me. My parents are proud of me.
Relaxed rilassato rilassata rilassati/rilassate Dopo lo yoga, mi sento rilassata. After yoga, I feel relaxed.
Sad triste triste tristi/tristi Il film mi ha fatto diventare triste. The film made me sad.
Satisfied soddisfatto soddisfatta soddisfatti/soddisfatte Sono soddisfatto del mio lavoro. I’m satisfied with my work.
Scared impaurito impaurita impauriti/impaurite I bambini sono impauriti! The kids are scared!
Shocked scioccato scioccata scioccati/scioccate Sono scioccato dalle tue azioni. I’m shocked by your actions.
Stressed stressato stressata stressati/stressate Le ragazze sono stressate. The girls are stressed.
Surprised sorpreso sorpresa sorpresi/sorprese Ero sorpresa quando ti ho visto. I was surprised when I saw you.
Terrified terrorizzato terrorizzata terrorizzati/terrorizzate Eri terrorizzata quando hai visto le vespe! You were terrified when you saw the wasps!
Unhappy infelice/scontento infelice/scontenta infelici/infeliciscontenti/scontente Lei adesso è infelice. She’s unhappy now.
Worried pensieroso pensierosa pensierosi/pensierose Mia nonna è sempre pensierosa. My grandmother is always worried.

Describing colors in Italian

Italian is a colorful language, and these words will be helpful if you ever want to describe the colors of the beautiful Tuscan countryside, or the varying hues of famous Italian paintings. Just keep in mind that colors can be both nouns and adjectives. So, if you want to ask what color something is, use these phrases:

Italian adjectives and the vivid colors of Venice canals, gondolas and buildings.

  • Singular: Di che colore è la maglia? (What color is the sweater?)
  • Plural: Di che colore sono i pantaloni? (What color are the pants?)

And for some specific names of colors, keep this phrase in mind:

  • Singular: La maglia è color lavanda. (The sweater is lavender.)
  • Plural: I pantaloni sono color pastello. (The pants are a pastel color.)

Lastly, some colors don’t change their endings based on the nouns they describe, and some only change when used in the plural form. Check out the table below for all the colors (and more) of the rainbow!

English Italian, Masculine Italian, Feminine Plural Example sentence (Italian) English Translation
Baby blue celeste celeste celesti/celesti Il mio colore preferito è il celeste. My favorite color is baby blue.
Beige beige beige beige/beige I miei pantaloni sono beige. My pants are beige.
Black nero nera neri/nere La mia gonna è nera. My skirt is black.
Blue blu blu blu/blu I miei pantaloni sono blu. My pants are blue.
Bright luminoso luminosa luminosi/luminose La sua faccia è luminosa. Her face is bright.
Brilliant brillante brillante brillanti/brillanti Questi colori sono brillanti. These colors are brilliant.
Brown marrone marrone marroni/marroni Le castagne sono marroni. The chestnuts are brown.
Colorful colorato colorata colorati/colorate L’arcobaleno è colorato. The rainbow is colorful.
Cool freddo fredda freddi/fredde Preferisco i colori freddi. I prefer cool colors.
Dark scuro scura scuri/scure I miei jeans sono scuri. My jeans are dark.
Deep profondo profonda profondi/profonde I suoi occhi hanno un colore profondo. His eyes are a dark color.
Delicate delicato delicata delicati/delicate Preferisco i colori delicati. I prefer delicate colors.
Faded sbiadito sbiadita sbiaditi/sbiadite I miei pantaloni preferiti sono blu sbiadito. My favorite pants are faded blue.
Fluorescent fluorescente fluorescente fluorescenti/fluorescenti Il mio evidenziatore è fluorescente. My highlighter is fluorescent.
Golden dorato dorata dorati/dorate La carta è dorata. The paper is a golden color.
Green verde verde verdi/verdi L’erba è verde. Grass is green.
Grey / Gray grigio grigia grigi/grige Il cielo è grigio. The sky is gray.
Harsh / Clashing stridente stridente stridenti/stridenti Questi colori sono stridenti. These colors are harsh/clashing.
Iridescent iridescente iridescente iridescenti/iridescenti Il suo vestito è iridescente. Her dress is iridescent.
Midnight blue Blu notte Blu notte Blu notte / blu notte Il pennarello è blu notte. The marker is midnight blue.
Multicolored multicolore multicolore multicolori/multicolori La sua giacca era multicolore. His jacket was multicolored.
Navy blue Blu marino Blu marino Blu marino La mia divisa è blu marino. My uniform is navy blue.
Neutral neutrale neutrale neutrali/neutrali Le pareti della mia camera da letto sono neutrali. My bedroom walls are neutral.
Orange arancione arancione arancioni/arancioni Il mio colore preferito è l’arancione. My favorite color is orange.
Pale pallido pallida pallidi/pallide Il colore del suo vestito di matrimonio era bianco pallido. Her wedding dress was a pale white color.
Pastel pastello pastello pastello/pastello Le pareti di casa sono color pastello. The walls of the house are pastel-colored.
Pink rosa rosa rosa/rosa Il mio rossetto è rosa. My lipstick is pink.
Platinum platino platino platini/platini Le sue scarpe sono color platino. Her shoes are platinum.
Purple viola viola viola/viola I miei pantaloncini sono viola. My shorts are purple.
Red rosso rossa rossi/rosse La rosa è rossa. The rose is red.
Rust-colored ruggine ruggine ruggine/ruggine I miei occhiali sono di color ruggine. My eyeglasses are rust-colored.
Silver argento argento argento/argento Le mie scarpe sono color argento. My shoes are silver.
Sky blue azzurro azzurra azzurri/azzurre La camera del bambino era azzurra. The baby’s room was sky blue.
Stained macchiato macchiata macchiati/macchiate Il dipinto era macchiato con vernice blu. The painting was stained with blue paint.
Transparent trasparente trasparente trasparenti/trasparenti La cartella è trasparente. The folder is transparent.
Turquoise turchese turchese turchesi/turchesi I suoi capelli sono turchesi. Her hair is turquoise.
Two-toned bicolore bicolore bicolori/bicolori I miei orecchini sono bicolori. My earrings are two-toned.
Vivid vivido vivida vividi/vivide Il colore è molto vivido. The color is very vivid.
White bianco bianca bianchi/bianche I denti del cane sono bianchi. The dog’s teeth are white.
Yellow giallo gialla gialli/gialle I denti del gatto sono gialli. The cat’s teeth are yellow.

Describing food and drink in Italian

With all of the delicious cuisine Italy has to offer, you should definitely check out this list so that you’re fully prepared to talk about all of your favorite fruits and vegetables, coffee, and other drinks in Italian!

English Italian, Masculine Italian, Feminine Plural Example sentence English Translation
Acidic acido acida acidi/acide La crema è acida. The cream is acidic.
Aromatic aromatico aromatica aromatici/aromatiche Le erbe sono aromatiche. The herbs are aromatic.
Bitter amaro amara amari/amare Questo vino è amaro. This wine is bitter.
Cold freddo fredda freddi/fredde Preferisco il tè freddo. I prefer cold tea.
Delicious delizioso deliziosa deliziosi/deliziose Questo piatto è delizioso! This dish is delicious!
Earthy terroso terrosa terrosi/terrose Il caffè è terroso. The coffee is earthy.
Fresh fresco fresca freschi/fresche Il pane è fresco. The bread is fresh.
Frothy schiumoso schiumosa schiumosi/schiumose Vorrei un cappuccino molto schiumoso, per favore. I’d like a very frothy cappuccino, please.
Hot caldo calda caldi/calde Potrei avere una cioccolata calda, per favore? Could I have a hot chocolate, please?
Mild delicato delicata delicati/delicate Il sapore è delicato. The flavor is mild.
Salty salato salata salati/salate Queste patatine sono salate! These potato chips are salty!
Sharp pungente pungente pungenti/pungenti Non mi piacciono i formaggi pungenti. I don’t like sharp cheeses.
Sour aspro aspra aspri/aspre Questa birra è troppo aspra. This beer is too sour.
Spicy piccante piccante piccanti/piccanti Amo mangiare il cibo piccante. I love eating spicy food.
Spoiled marcio marcia marci/marcie Purtroppo la frutta è marcia. Unfortunately, the fruit is spoiled.
Strong forte forte forti/forti Questo espresso è troppo forte. This espresso is too strong.
Sweet dolce dolce dolci/dolci Lo zucchero è molto dolce. Sugar is very sweet.
Tepid tiepido tiepida tiepidi/tiepide Il caffè è già tiepido. The coffee is already tepid.
Vegan vegano vegana vegani/vegane Andiamo al ristorante vegano. Let’s go to the vegan restaurant.
Vegetarian vegetariano vegetariana vegetariani/vegetariane Sono vegetariana. I’m a vegetarian.

Describing books, films, and artworks

Whether you’re a movie buff, bookworm, or art aficionado, these words will prove useful when describing your favorite types of media. Plus, you’ll have lots of adjectives to choose from…just in time for your next tour of the Galleria degli Uffizi!

English Italian, Masculine Italian, Feminine Plural Example sentence English Translation
Awful terribile terribile terribili/terribili Gli attori erano terribili. The actors were terrible.
Boring noioso noiosa noiosi/noise Il film era noioso. The film was boring.
Captivating accattivante accattivante accattivanti/accattivanti La musica è accattivante. The music is captivating.
Educational educativo educativa educativi/educative Il programma è educativo. The program is educational.
Emotional emotivo emotiva emotivi/emotive Il protagonista del film è molto emotivo. The film’s protagonist is very emotional.
Excellent eccellente eccellente eccellenti/eccellenti Il film è eccellente. The film is excellent.
Hilarious Molto divertente Molto divertente Molto divertenti / molto divertenti I comici sono molto divertenti. The comedians are hilarious.
Historical storico storica storici/storiche Il film non è storico. The film isn’t historical.
Interesting interessante interessante interessanti/interessanti Penso che non sia così interessante. I don’t think it’s that interesting.
Moving commovente commovente commoventi/commoventi Quella pubblicità è commovente. That commercial is moving.
Scary pauroso paurosa paurosi/paurose Quel nuovo film horror è troppo pauroso. That new horror film is too scary.
Straightforward semplice semplice semplici/semplici Preferisco storie semplici. I prefer straightforward stories.
Stupid stupido stupida stupidi/stupide Lui pensa che la storia sia stupida. He thinks the story is stupid.
Surprising sorprendente sorprendente sorprendenti/sorprendenti The film’s ending was surprising! La fine del film era sorprendente!
Shocking scioccante scioccante scioccanti/scioccanti La storia è scioccante. The story is shocking.
Stressful stressante stressante stressanti/stressanti Guardare i film d’azione con te è veramente stressante. Watching action films with you is really stressful.
Thrilling emozionante emozionante emozionanti/emozionanti Amo i film emozionanti! I love thrilling films!

Describing fashion and clothing

Our last adjective list is all about fashion. You don’t need to be present at Milano’s Fashion Week to use these words - they could also come in handy when shopping for clothes in Italian!

English Italian, Masculine Italian, Feminine Plural Example sentence English Translation
Beautiful bellissimo bellissima bellissimi/bellissime Il suo nuovo cappotto è bellissimo! Her new coat is beautiful!
Big grande grande grandi/grandi Mi piace il capello, ma è troppo grande. I like the hat, but it’s too big.
Cute carino carina carini/carine Questa borsa è carina. This purse is cute.
Fashionable alla moda alla moda alla moda/alla moda Lei è sempre alla moda. She’s always fashionable.
Ill-fitting inadatto inadatta inadatti/inaddate Questo vestito è inadatto. This dress is ill-fitting.
Medium medio media medi/medie Avrei bisogno di una taglia media. I’d need a size medium.
New nuovo nuova nuovi/nuove Le scarpe sono nuove? Are the shoes new?
Old vecchio vecchia vecchi/vecchie La gonna è vecchia. The skirt is old.
Old-fashioned vecchio stile vecchio stile vecchio stile Mio nonno è vecchio stile. My grandfather is old-fashioned.
Perfect perfetto perfetta perfetti/perfette La taglia è perfetta. The size is perfect.
Small piccolo piccola piccoli/piccole La maglia è troppo piccola. The sweater is too small.
Tight stretto stretta stretti/strette I pantaloni sono troppo stretti. The pants are too tight.
Trendy di tendenza di tendenza di tendenza/di tendenza Il mio stile è di tendenza. My style is trendy.
Ugly brutto brutta brutti/brutte Quel cappotto non è brutto! That coat isn’t ugly!
Unfashionable fuori moda fuori moda fuori moda Sembra fuori moda. It looks unfashionable.

Adding emphasis (ex: molto, troppo, veramente, così, proprio)

In some of the example sentences in the tables above, you may have noticed some words that add emphasis to the adjective. Some of the most common are included below. Keep in mind that troppo has a negative connotation (too much), whereas the others can be either neutral or positive.

Mio marito è molto sicuro di se.

(My husband is very confident.)

Questa birra è troppo aspra.

This beer is too sour.

Guardare i film d’azione con te è veramente stressante.

Watching action films with you is really stressful.

Penso che non sia così interessante.

I don’t think it’s that/so interesting.

I miei amici sono proprio divertenti!

My friends are really fun!

Learning Italian adjectives has been molto divertente…

…but it’s time to bring this article to a close. Now, it’s time to use these adjectives as much as possible to help you learn Italian quickly, and explore other resources to help you on your Italian language journey. See you for the next article - alla prossima!

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